Le muguet : infection de la bouche

Le muguet, c’est quoi ?

Le muguet est une infection buccale causée par une levure, la Candida albicans. Elle affecte les muqueuses de la bouche. L’infection touche principalement les nourrissons, car leur système immunitaire n’est pas totalement mature.

Parfois, la levure colonise aussi les fesses du bébé car elle aime les milieux humides. Le bébé contracte alors également un érythème fessier (voir notre guide sur le sujet pour plus d’informations).

C’est une maladie bénigne qui cause très rarement des complications.

Les causes du muguet

On ne les connaît pas bien. Certains médicaments et antibiotiques favorisent son apparition, mais il apparaît aussi chez des bébés qui ne sont pas sous traitement.

Quand survient-il et combien de temps dure-t-il ?

Il apparaît le plus souvent entre la naissance et le sixième mois. L’infection dure 1 à 2 semaines. On peut en être atteint plusieurs fois.

Est-il contagieux ?

Oui. Il se transmet souvent par les jouets : l’enfant infecté bave sur un jouet, et un autre enfant le met à la bouche. Il peut aussi se transmettre par les mamelons de la mère qui allaite. Si votre enfant a un traitement ou une maladie qui diminue ses défenses immunitaires, il est plus à risque d’être contaminé.

Comment savoir si mon bébé en est atteint ?

Les signes du muguet sont les suivants :

  • Taches blanchâtres qui ressemblent à du lait « caillé » sur la joue, les gencives, la langue, le palais, l’intérieur des joues.
  • Bébé grognon.
  • Bébé qui mange difficilement ou moins que d’habitude.

Comment ne pas confondre muguet et traces de lait ?

Il est vrai que le muguet ressemble au lait caillé, par sa couleur et sa consistance. Une différence majeure : les tâches de lait partent facilement, au contraire du muguet.

Pour savoir si votre enfant est atteint de muguet, prenez un coton-tige et grattez tout doucement la zone blanchâtre, sans trop enfoncer le bâtonnet. Si la substance part un peu, c’est qu’il s’agit de lait caillé. Si elle reste totalement en place, c’est bien du muguet.

Quand consulter un médecin ?

Vous n’êtes pas obligé de consulter votre médecin si votre enfant contracte le muguet et conserve son comportement habituel. En revanche, consultez votre médecin si votre enfant a l’air d’avoir du muguet et : – est âgé plus de 9 mois – a une infection ne passant pas au bout de 2 semaines – est régulièrement atteint de muguet

Comment soigner le muguet ?

La plupart du temps, le muguet part sans aucun traitement. En cas de muguet qui dure plus de 2 semaines, le médecin peut être amené à prescrire un traitement antifongique qui va aider à faire partir la levure. Il faudra alors enduire la bouche de votre enfant avec le produit.

Si cela ne suffit pas, il faudra alors essayer un antifongique sous forme de pommade. Ces traitements sont à prendre uniquement sur recommandation du médecin qui suit votre enfant.

Si les mamelons de la mère sont atteints, une crème antifongique est aussi à appliquer. Il est important que le bébé et la mère soient traités en même temps.

Comment prévenir le muguet ?

À l’heure actuelle, il n’existe aucun traitement permettant de prévenir le muguet. Comme les antibiotiques peuvent augmenter le risque de contracter l’infection, ils sont prescrits en cas de réelle nécessité et de moins en moins souvent par les médecins.

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