Allaitement : la conservation du lait au congélateur

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Quand conserver son lait au congélateur ?

Vous pouvez avoir besoin de tirer votre lait pour plusieurs raisons : bébé qui ne prend pas le sein (prématurité, problème de succion), absence de plusieurs heures de votre part, envie que le papa prenne le relais pour quelques biberons, etc. 3 options s’offrent alors à vous pour la conservation de votre lait.

Conservation à température ambiante

Le lait maternel se conserve environ 4 heures à température ambiante s’il vient d’être exprimé. Passées ces 4 heures, il est recommandé de ne pas donner le lait à votre bébé.

Conservation au réfrigérateur

Le lait maternel se conserve au frigo 4 à 8 jours selon les sources. Il faut bien sûr le placer le plus rapidement possible au frigo après l’avoir exprimé.

Conservation au congélateur : comment ça marche ?

Vous trouverez ci-dessous les délais de conservation du lait au congélateur, et également du lait qui a été congelé avant d’être transféré au réfrigérateur ou à température ambiante.

Dans le congélateur

Le congélateur est l’endroit dans lequel le lait maternel se conserve le plus longtemps. Il est recommandé de le garder au maximum 6 à 12 mois selon les sources.

Dans le frigo

Après avoir été conservé au congélateur, le lait peut être placé au frigo, par exemple durant la nuit pour qu’il décongèle et soit donné plus facilement le lendemain. Dans ce contexte, il peut être conservé 24 heures au frigo et ne doit en aucun cas être recongelé.

À température ambiante

Un lait sorti du congélateur peut être conservé plusieurs heures. Cependant, à partir du moment où il a été réchauffé ou lorsqu’une partie du lait a décongelé, il doit être jeté au bout d’1 heure maximum.

Dans quoi conserver le lait au congélateur ?

N’importe quel type de récipient supportant le congélateur peut faire l’affaire : biberons, pots de bébé, bac à glaçons, etc. L’idéal est de varier les capacités de contenance.

Comment utiliser le lait conservé au congélateur ?

Le lait conservé au congélateur peut être décongelé au frigo ou directement réchauffé au bain-marie. Il peut être bien sûr donné dans le récipient de stockage à condition que celui-ci soit adapté au bébé et que sa température soit contrôlée.

Et en cas de panne du congélateur ?

Si vous conservez du lait maternel au congélateur durant de longs mois, il peut survenir une panne d’électricité. Dans ce cas, n’ouvrez surtout pas le congélateur. Le froid est maintenu durant plusieurs heures dans le congélateur s’il est pas ouvert. Si le courant revient dans les heures qui suivent, ouvrez rapidement le congélateur pour vérifier l’état du lait ; s’il n’est pas décongelé, vous pouvez le conserver.

Y a-t-il des précautions particulières à prendre avec le lait maternel décongelé ?

Il est important de veiller à respecter le délai de conservation (1 heure maximum une fois porté à température ambiante). Il est recommandé de décongeler le lai au bain-marie, et de tester la température du lait vous-même avant de le donner à bébé.

Lorsque le lait a été conservé longtemps, notamment au frigo, une sorte de dépôt crémeux se forme à sa surface : il s’agit d’un phénomène normal. Le récipient fermé peut être agité pour de nouveau homogénéiser les constituants du lait.

Et si bébé n’aime pas le lait décongelé ?

Le lait décongelé peut avoir une texture, une odeur ou un goût un peu différent. Certains bébés peuvent donc manifester moins d’envie de consommer ce lait. En général, si bébé a faim, il faut insister un peu et lui proposer plusieurs fois d’affilée votre lait : il finira pas le consommer et s’y habituera petit à petit. Il peut être utile de changer la manière de donner le lait : position, tétine (si vous donnez le lait au biberon), alternative au biberon (tasse, verre, etc.).

Et pour les bébés prématurés ?

Les bébés prématurés ont un système immunitaire encore moins mature que ceux des bébés nés à terme. Les délais de conservation du lait maternel peuvent donc être raccourcis. Le service hospitalier accueillant vos bébés pourra vous renseigner sur les manières de conserver votre lait dans votre cas.

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